In questo articolo fornirò tutte le informazioni utili per non fare errori al momento della scelta e prenotazione e durante la crociera.

In primo luogo darò dei consigli sulla scelta della compagnia di crociera che può essere più adatta alle proprie esigenze, analizzando in particolare le caratteristiche dell’offerta di MSC Crociere e Costa Crociere, le compagnie più popolari fra gli italiani.

Indicherò poi quelli che sono a mio avviso i migliori siti su cui prenotare la crociera.

Nella terza sezione dell’articolo darò alcune indicazioni su come risparmiare sia in fase di prenotazione che durante la crociera.

Infine fornirò tutte le informazioni fondamentali che è necessario possedere sul prodotto crociera prima di prenotare, relative a documenti necessari, voci incluse ed escluse dal prezzo, prenotazione online, check in, cabine, spese a bordo, porti d’imbarco, etc.

Indice dell’articolo:

Quale compagnia di crociera scegliere: Costa, MSC o un’altra?

Il miglior sito per la prenotazione della crociera

Crociere: come risparmiare

Il prodotto crociera: cosa bisogna sapere prima di prenotare

Crociere

Quale compagnia di crociera scegliere: Costa, MSC o un’altra?

Nel settore delle crociere esistono alcune ottime compagnie che dispongono di bellissime navi e offrono un buon livello di servizio.

Per gli italiani la scelta più naturale è quella fra MSC Crociere e Costa Crociere, che offrono partenze dall’Italia e servizio in lingua italiana (che tuttavia non è parlata da tutto il personale, che è molto internazionale). Entrambe offrono inoltre un rapporto qualità prezzo elevato.

Una domanda che molti si pongono è quale sia la migliore fra le due compagnie. Si tratta di due ottime compagnie ma a mio avviso ad oggi il servizio offerto da MSC Crociere è superiore a quello offerto da Costa Crociere.

MSC Crociere ha infatti recuperato negli ultimi anni lo svantaggio che aveva in passato rispetto a Costa Crociere grazie ad un enorme piano di investimenti da 13,5 miliardi di euro che le ha permesso di rinnovare completamente la sua flotta. Basti pensare che solo entro il 2020 è previsto il varo di due nuove ammiraglie: MSC Grandiosa e MSC Virtuosa. Questo forte rinnovamento delle navi e dei servizi offerti ha permesso a MSC Crociere di superare il numero record di 4 milioni di crocieristi nel 2019. Nel frattempo Costa Crociera non ha fatto registrare simili miglioramenti e pertanto da qualche anno a mio avviso MSC Crociere si fa preferire a Costa Crociere in termini di servizio, navi e itinerari.

Analizziamo ora quali sono le caratteristiche principali dell’offerta di MSC Crociere e Costa Crociere.

MSC Crociere

Società italiana con sede a Napoli, MSC Crociere fa parte di Mediterranea Shipping Company, il secondo operatore al mondo di navi cargo.

Come accennato nel paragrafo precedente, MSC Crociere ha recuperato molto terreno negli ultimi anni. Da inseguitore del leader Costa Crociere si è trasformata, grazie ai forti investimenti effettuati, nella compagnia di crociere italiana che offre oggi il più alto livello di servizio e le navi più belle e moderne.

Punto di forza di MSC Crociere rispetto a Costa Crociere sono pertanto in primo luogo le sue navi generalmente più moderne e costruite secondo un gusto più italiano.

Il livello del servizio offerto può essere anch’esso oggi considerato superiore. Molta cura è posta nel creare itinerari  interessanti e innovativi. L’attività di animazione è molto ricca ed è anch’essa un punto di eccellenza della compagnia.

Il cibo è di qualità elevata, secondo la tradizione italiana, e le spa sono di ottimo livello. Le cabine sono eleganti ed arredate con gusto. Il rapporto qualità prezzo offerto da MSC Crociere è ottimo.

Costa Crociere

Costa Crociere è un’azienda italiana con sede a Genova e fa parte dal 1997 del gruppo americano Carnival.

Costa Crociere è stata per anni quasi sinonimo di crociera in Italia e leader assoluto in termini di navi e servizi in questo settore. Oggi tuttavia non è più così e negli ultimi anni MSC Crociere l’ha prima raggiunta e poi superata in termini di servizi, navi e itinerari proposti.

Ciò non significa che il prodotto proposto da Costa Crociera non sia valido. La compagnia vanta ancora oggi affezionati clienti. Tuttavia è il confronto con l’attuale offerta di MSC che la penalizza: negli ultimi anni sempre più chi ha viaggiato sia su Costa che su MSC ha maggiormente apprezzato navi e servizi offerti da quest’ultima compagnia.

Inoltre, da quando l’azienda è stata acquistata dal gruppo americano Carnival le sue navi sono progettate da un architetto americano con uno “stile Las Vegas” piuttosto che con uno stile di arredamento italiano. Si tratta in questo caso di una questione di gusti anche se lo stile delle navi MSC è in media maggiormente apprezzato dalla clientela italiana.

Non solo in termini di navi e servizio offerto ma anche di itinerari Costa Crociere accusa un ritardo rispetto a MSC Crociere dimostrandosi meno innovativa.

Come detto però l’offerta resta valida e la compagnia solida. Le cabine sono comode e abbastanza spaziose e funzionali, anche se meno eleganti di quelle della MSC.

Feste, spettacoli e animazione sono molto ricchi e restano punti di forza di Costa Crociere che diventano importanti momenti di aggregazione fra gli ospiti. Cibo e spa sono di buon livello.

Un vantaggio di Costa Crociere rispetto a MSC Crociere è rappresentato dalle tariffe per chi viaggia da solo che sono molto più competitive. MSC infatti, al contrario di Costa, non concede forti sconti sul costo della cabina a chi viaggia da solo rispetto a chi viaggia in compagnia. Altro punto di forza di Costa Crociere è la gentilezza dello staff a bordo che resta di livello eccellente.

Scelta fra Costa e MSC

MSC Crociere e Costa Crociere forniscono entrambe un servizio di ottimo livello, con caratteristiche differenti. Entrambe offrono inoltre partenze da numerosi porti italiani e itinerari in tutte le principali rotte crocieristiche mondiali, che includono Mediterraneo, Nord Europa, Caraibi, Nord e Sud America, Asia ed Emirati Arabi.

Come precedentemente accennato, ad oggi l’offerta di MSC Crociere è a mio avviso superiore, e anche più adatta ad una clientela italiana. Ciò grazie a un livello di servizio superiore, itinerari più interessanti e innovativi, navi più moderne e ambienti arredati secondo il gusto italiano.

Qualunque delle due compagnie di crociera italiane sceglierete potrete comunque essere tranquilli di aver scelto uno fra i migliori operatori a livello mondiale in questo settore.

Il miglior sito per la prenotazione della crociera

Per la prenotazione della crociera esistono due opzioni: la prenotazione diretta con una compagnia di crociere e la prenotazione tramite un intermediario.

A mio avviso è preferibile prenotare direttamente sul sito della compagnia di crociera in quanto in questo modo si potranno ottenere i prezzi più bassi disponibili e maggiori informazioni e trasparenza su servizi e costi. Inoltre si potrà anche scegliere una delle offerte promozionali attive al momento sul sito della compagnia. Infine in caso di problemi e imprevisti sarà possibile contattare direttamente la compagnia di crociera.

In questa sezione dell’articolo analizzerò pertanto la prenotazione diretta sul portale delle due principali compagnie di crociere attive in Italia, MSC Crociere e Costa Crociere.

Prenotazione MSC Crociere

Se avete scelto MSC Crociere per il vostro viaggio in crociera il mio consiglio è quello di effettuare la prenotazione direttamente sul suo sito in quanto in questo modo potrete ottenere maggiori informazioni e trasparenza su tutti gli aspetti del viaggio quali servizi disponibili, costi inclusi ed esclusi, condizioni della prenotazione, etc.

Inoltre sarà possibile accedere ai migliori prezzi disponibili per la compagnia e alle offerte a prezzi promozionali che sono sempre attive sul sito di MSC Crociere.

Prenotare sul sito di MSC Crociere è inoltre la soluzione che permette di ottenere maggiori informazioni sulle tipologie di cabine che è possibile scegliere. Infatti sarà possibile accedere a informazioni dettagliate e foto su ogni tipo di cabina di ognuna delle navi della compagnia, e scegliere la sua esatta posizione visualizzando il piano nave.

Prenotazione Costa Crociere

Anche nel caso abbiate deciso di effettuare il viaggio in crociera con Costa Crociere il mio consiglio è quello di prenotare direttamente sul suo sito per poter accedere a più informazioni e trasparenza su costi, servizi e condizioni della sua offerta.

Il sito di Costa Crociere è strutturato in modo molto simile a quello di MSC Crociere permettendo di verificare rapidamente quali sono le crociere disponibili in ogni periodo dell’anno e di prenotarle in modo semplice e rapido. Anche sul sito di Costa Crociere è disponibile una sezione dedicata alle offerte promozionali disponibili.

Crociere: come risparmiare

Prenotare in anticipo

Per risparmiare sul prezzo della vostra crociera dovete in primo luogo considerare che anche in questo settore prenotare in anticipo permette di beneficiare di prezzi più bassi oltre che di trovare ancora disponibili le cabine più richieste.

MSC Crociere offre la tariffa Prima Premia che permette di risparmiare a chi prenota in anticipo. Questa tariffa molto vantaggiosa è infatti disponibile solo su un numero limitato di cabine. Appena questa saranno terminate la tariffa non sarà più disponibile.

Offerte Crociere

Sui siti degli operatori di crociere è possibile trovare pagine relative alle offerte promozionali. Le offerte disponibili sono di vario tipo e vanno da quelle per la prenotazione anticipata a quelle per la prenotazione last minute fino a promozioni specifiche relative a pacchetti e a singole crociere. Alcune offerte, come ad esempio quelle last minute relative a posti disdetti o rimasti invenduti su crociere in partenza dopo poche settimane, possono permettere risparmi notevoli.

Offerte MSC Crociere

MSC Crociere propone costantemente sul suo sito offerte a prezzi promozionali per tutti i periodi dell’anno e per tutte le destinazioni. Le offerte disponibili sono di diverso tipo e possono offrire sconti considerevoli sul prezzo pieno della crociera.

Le offerte last minute riguardano i biglietti non venduti o oggetto di disdetta sulle navi della compagnia. E’ possibile approfittare di offerte last minute sulle crociere che partono entro un mese circa dalla data della prenotazione.

Le offerte “prezzo superleggero” di MSC Crociere riguardano invece i viaggi su determinate rotte o in determinati periodi che la compagnia decide di offrire a prezzi promozionali.

Numerosi altri tipi di offerta relative a specifiche navi e destinazioni sono inoltre disponibili nella sezione offerte del sito di MSC Crociere.

Offerte Costa Crociere

Anche sul sito di Costa Crociere sono costantemente disponibili numerose offerte promozionali. Queste includono:

  • offerte last minute, per chi parte entro circa 1-2 mesi dalla data della prenotazione
  • offerte light, che prevedono porti di imbarco e sbarco differenti
  • offerte all inclusive, che prevedono pacchetti con bevande, menu speciali, attività e quote di servizio già inclusi nel prezzo
  • offerte con il 20% di sconto, dedicate a chi si iscrive al Costa Club
  • offerte per specifiche destinazioni e periodi

Mini Crociere

Per chi voglia fare una breve esperienza di crociera, magari in coincidenza con i ponti di primavera in cui si hanno pochi giorni a disposizione, esiste la formula delle mini crociere, della durata di circa 4 giorni, offerte a prezzi contenuti che vanno in genere dai 250 euro a persona in su.

Utilizzare i programmi fedeltà delle compagnie

Durante il primo viaggio in crociera può essere conveniente iscriversi (gratuitamente) al programma fedeltà della compagnia. Questo permetterà di ottenere sconti sulle prenotazioni successive sui portali di prenotazione inserendo il numero della carta fedeltà nell’apposito campo.

Costi per bevande, trattamenti benessere e internet

I costi per i servizi addizionali acquistati a bordo e non compresi nel proprio pacchetto possono far lievitare di molto il prezzo iniziale della crociera.

In primo luogo bisogna quindi controllare quali costi sono inclusi nel proprio pacchetto. Dopo di ciò è bene valutare se possa essere conveniente aggiungere alla propria prenotazione pacchetti all-inclusive. Ad esempio per coprire i costi delle bevande, di regola molto care a bordo delle navi da crociera.

Anche i trattamenti benessere possono essere molto cari e anche in questo caso, se si prevede di usufruirne, può essere conveniente prenotare in anticipo un pacchetto che li comprenda. Un trucco per risparmiare può essere quello di fare un trattamento benessere quando la nave è in porto e vengono di regola offerte promozioni a prezzi molto scontati.

I costi per l’utilizzo di internet a bordo sono di solito molto alti. Per risparmiare può essere utile aspettare di arrivare alla prossima tappa della crociera per servirsi di un internet point oppure utilizzare gratuitamente la linea wifi del porto, se disponibile.

Escursioni

Le escursioni organizzate dalle compagnie di crociera sono generalmente costose e di solito è possibile farne tranquillamente a meno scegliendo di esplorare da soli la propria destinazione in libertà. Conviene invece usufruire di queste escursioni se si hanno problemi di salute e si ha bisogno di supporto, se si è un po’ in là con gli anni e ci si sente più sicuri in un’escursione guidata o se si visita una destinazione in cui vi sono problemi di sicurezza.

Tenere sotto controllo le spese

Un ultimo consiglio è quello di tenere sempre sotto controllo le spese fatte a bordo tramite la carta apposita che viene consegnata all’arrivo sulla nave, utilizzando gli scontrini che vengono emessi dopo ogni acquisto, al fine di non avere sorprese alla fine del viaggio.

Il prodotto crociera: cosa bisogna sapere prima di prenotare

Cosa è incluso nel prezzo

Nel prezzo della crociera sono di solito inclusi: trattamento di pensione completa (bevande escluse), servizi di intrattenimento serale, attività a bordo e l’uso delle attrezzature sportive.

Di solito sono anche incluse le tasse portuali ed eventuali quote di iscrizione, ma è sempre bene controllare che questo sia il caso della compagnia che avete scelto.

Sono invece esclusi: bevande, escursioni, trattamenti benessere nella spa e quote di servizio. Le quote di servizio sono una sorta di “mance obbligatorie” che vengono addebitate sul proprio conto per ogni giorno di crociera e pagate alla fine della crociera.

Esistono tuttavia pacchetti premium che includono alcuni dei servizi generalmente esclusi quali ad esempio bevande o trattamenti benessere.

Documenti necessari per imbarcarsi

E’ responsabilità dei passeggeri essere in possesso dei documenti necessari per visitare le nazioni meta della crociera. Potete controllare i documenti richiesti per i Paesi compresi nella vostra crociera sul sito Viaggiare Sicuri del Ministero degli Affari Esteri, selezionando la nazione e cliccando sulla voce “Informazioni Generali”. Ai passeggeri che non sono in possesso dei documenti necessari non sarà consentito di imbarcarsi ed essi non avranno diritto a rimborso.

Come effettuare la prenotazione online

Durante la prenotazione online bisogna fornire i dati di tutti i passeggeri (nome, cognome e data di nascita) e un indirizzo email.

E’ possibile effettuare il pagamento tramite carta di credito (o, su alcuni siti, anche tramite bonifico bancario).

Check in e controllo bagagli

Per le crociere al momento dell’imbarco è richiesto di effettuare il check in e il controllo dei bagagli in modo molto simile a ciò che avviene per i voli.

E’ bene controllare sul sito della compagnia quanti bagagli è consentito portare a bordo. Questi in genere variano a seconda della durata della crociera.

Chi ha effettuato la prenotazione online potrà, al fine di risparmiare tempo al momento dell’imbarco, effettuare il check-in sul sito della compagnia di crociera, inserendo il proprio numero di prenotazione, e stampare la carta di imbarco.

E’ consigliato recarsi all’imbarco almeno due ore prima della partenza.

Come raggiungere il porto di imbarco

Se la partenza della crociera avviene da un porto d’imbarco all’estero, o anche in una zona d’Italia distante da quella di residenza, può essere necessaria la prenotazione di un volo. I siti di prenotazione crociere offrono la possibilità di prenotare con loro un pacchetto che comprende anche il volo e l’eventuale pernottamento nella destinazione di imbarco.

Se si decide di prenotare il volo separatamente dalla crociera il nostro consiglio, al fine di non rischiare di non arrivare in tempo per la partenza della propria crociera, è quello di calcolare bene i tempi per ritiro bagagli e tragitto da aeroporto a porto di imbarco, compresi eventuali ritardi. Può essere un’ottima opzione quella di pernottare nella città da cui parte la nave per essere certi di arrivare in tempo al porto.

Cabine

Le cabine delle navi da crociera possono essere interne, con vista mare o con balcone privato. Esse generalmente offrono TV satellitare, aria condizionata, cassetta di sicurezza e minibar. La connessione wifi è di solito a pagamento.

Lenzuola e asciugamani sono forniti e cambiati regolarmente e il servizio di pulizia delle cabine è quotidiano.

In genere le cabine possono ospitare un massimo di quattro persone ma esistono differenze fra le varie navi.

E’ possibile prenotare cabine premium che sono più ampie e lussuose e includono maggiori servizi.

Spese a bordo

Le compagnie di crociera normalmente forniscono ai propri ospiti una carta per effettuare acquisti a bordo senza necessità di contanti. Le spese della carta sono coperte dalla propria carta di credito o bancomat oppure tramite un deposito contanti da rinnovare ogni volta che le spese effettuate superano la cifra depositata.

Assicurazione

Generalmente al momento della prenotazione della crociera sarà possibile stipulare un’assicurazione di viaggio con una compagnia assicurativa convenzionata con l’operatore con cui si effettua la prenotazione. Nel caso si decida di stipularla consigliamo di leggere con attenzione le condizioni della polizza con particolare riguardo ai massimali previsti per le spese mediche.

E’ ovviamente possibile, soprattutto nel caso in cui i massimali dell’assicurazione offerta non appaiano adeguati, stipulare invece un’assicurazione viaggio individualmente sul sito di una compagnia assicurativa specializzata in questo settore che offra maggiori garanzie in termini di coperture e servizio offerto.

Destinazioni delle crociere

I possibili itinerari di un viaggio in crociera sono oggi numerosissimi e vanno dalle classiche crociere nel Mediterraneo Occidentale (Italia, Francia e Spagna) e Orientale (Italia e Grecia, ma anche Turchia, Croazia, Slovenia e Albania), nel Nord Europa (fiordi norvegesi, capitali baltiche, San Pietroburgo, Stoccolma e Copenaghen) e ai Caraibi a quelle più particolari nelle Americhe, in Oriente, nell’Oceano Indiano e così via fino alla crociera Giro del Mondo offerta da alcune compagnie (incluse Costa e MSC) con durata dai 40 agli oltre 100 giorni.

Altri operatori nel settore delle crociere

Oltre a Costa e MSC sono attivi nel settore delle crociere numerosi operatori stranieri, alcuni dei quali hanno anche partenze dall’Italia.

Nel caso di questi operatori ovviamente la principale lingua parlata a bordo sarà generalmente l’inglese e il servizio non sarà tipicamente italiano.

Fra gli operatori stranieri si distinguono Royal Caribbean International e Norwegian Cruise Line che hanno entrambe la reputazione di offrire un ottimo livello di servizio. Queste compagnie possono essere una buona scelta se non si hanno problemi con il fatto che l’inglese sia la lingua parlata a bordo dal personale e per tutte le attività, dall’intrattenimento alle escursioni.

Royal Caribbean si distingue per l’ottimo livello di servizio e nel settore dell’intrattenimento a bordo. In termini di destinazioni, oltre alla sua ampia offerta internazionale che comprende Europa, Americhe, Asia e Australia, la compagnia opera anche crociere nel Mediterraneo con partenza dai porti italiani di Civitavecchia e Venezia.

Norwegian Cruise Line è una compagnia americana attiva in Europa e nelle Americhe. Essa offre anche partenze dai porti di Civitavecchia e Venezia e si distingue per lo stile più informale e per le sue vivaci attività serali.

 

Angelo Rossini

Angelo Rossini

Angelo Rossini ha creato il sito Viaggi Online dopo aver lavorato per 15 anni per Euromonitor International, una delle aziende leader mondiali nel settore dell’analisi di mercato, in qualità di Analista Viaggi Online. Angelo possiede inoltre la qualifica professionale di direttore tecnico di agenzia di viaggi.

Commenti a questo articolo
  1. Buongiorno,
    avete una last minut per il 16 / 18 / Agosto isole greche? con partenza da Bari oppure con volo incluso da Catania?
    Siamo in 4 tre adulti e una ragazza di 16 anni

    Grazie
    Mauro Cannavò

    1. Ciao Mauro,

      Grazie per il tuo commento. Questo non è il sito di un’agenzia di viaggi ma un blog dove è possibile trovare consigli su come organizzare da soli le proprie vacanze utilizzando le risorse presenti su internet.

      Per la prenotazione di una crociera consiglio di prenotare direttamente sul sito della compagnia di crociera, ad esempio su quello di MSC Crociere, che è la compagnia che consiglio.

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